中国农村老年人口问题

发布日期:2014-11-16    类别:人口问题

许多国家在有关老年人口生活福利方面都面临着政策挑战,中国也不例外。中国的不同在于,当中国出现人口快速老龄化时,其人均收入水平远低于经合组织国家或其它一些东亚国家的人均收入水平。如何处理好人口老龄化的问题,将成为中国在未来几十年面临的一项重大挑战,其成功与否不仅对中国而且对世界都具有重要意义,世界银行最近发布的一份新报告如是说。

农村老年人口占中国老年人口总数绝大多数且数量仍在增加,他们面临着若干养老方面的问题,以《中国农村老年人口及其养老保障:挑战与前景》为题的世行报告审视了农村老年人口的生活和福利状况。报告首先对上世纪90年代以来在农村人口大规模地向城镇地区流动的大背景下农村老人的生活福利状况进行了详尽的实证分析,然后回顾了中国农村养老保障制度在过去20年的发展历程,并阐述了该制度在当前实施过程中所面临的一些问题及未来的发展方向。

农村人口老龄化的速度比城镇快,到2030年农村老年人口抚养比还会进一步上升,与城镇老年人口抚养比的差距进一步拉大。而且,与城镇老年人口以及较年青的农村人口相比,农村老年人口的生活状况明显要差得多,尽管他们劳作的年头更长,并且在其一生中将相当大一部分收入储蓄起来。”

由于人口转变和年轻人不断流入城市,中国未来人口老龄化问题,农村比在城镇显得更加突出。农村与城镇地区的老年人口抚养比差距预计将从2008年的4.5个百分点到2030年扩大到13个百分点,届时农村地区的老年人口抚养比会达到34.4%,而城镇地区则为21.1%。”

世界银行高级劳动经济学家、报告主要作者葛强(John Giles)说:“上世纪90年代以来,农村人口大量向城镇地区流动,改变了农村老年人口依靠家庭养老的状况。这种变化反映在农村的居家安排的改变,即与成年子女同住的农村老人的比例已经从1991年的70%下降到2006年的40%。虽然外出打工的成年子女往家汇款增加了农村老人的收入,但农村老人在年龄很大时还得下地劳动并要照顾留守儿童,这对他们是很大的负担。而且,目前这种几代同堂的大家庭结构也会增加对成年子女的压力,需要他们在缺乏政府持续支持的情况下为老年父母提供经济支持。”

农村老人比城镇老人更加贫困和脆弱。收入低的农村老人则面临着来自成年子女的经济支持可能不够、不能保证他们不陷入贫困的风险。虽然中国各年龄段人群的储蓄率普遍都很高,老年人口也有储蓄,但储蓄率也与家庭收入水平有密切的关系,农村贫困人口一般不储蓄。

中国政府为加强农村居民养老保障制度所采取的一系列改革措施。中国从2009年着手开展全国农村养老保险试点并迅速扩大规模,计划到2012年年底实现地域上的全覆盖;与此同时,农村社会救助计划(低保)全面铺开,现已覆盖人口超过5000万,并建立了新型农村合作医疗制度。这些计划对于农村老年人口尤其有益。

中国推进养老保障制度改革令人鼓舞,但如何巩固完善这项制度则面临挑战,它包括需要加强对农村养老保险制度积累制部分的监管与监督、提高农村青壮年劳动者持续的参保积极性、根据农村人口老龄化速度快来适当考虑领取养老金年龄等问题;其他方面则包括新型农村养老保险制度与现有的老年人福利项目衔接、新农保缴费部分的投资运营规定(这部分收益率通常低)、地方经办服务能力薄弱,以及与城镇职工养老保险制度之间的有效衔接等问题。”这份报告对于上述挑战提出了有关政策建议,以便促成新农保制度是一项符合农村人口需要同时又是富有创新设计的养老保障制度。

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